My Journey: Crossing into the Grey Area por Shywana Elzy


La idea del cabello siempre me ha fascinado. Cuando era niña, un viaje al salón con mi madre fue una aventura para mí. Pasábamos horas esperando que nos atendieran, y mientras esperábamos, presté mucha atención a los detalles. Observé a cada cliente, estilista, técnica y herramienta utilizada para realizar cada estilo. Guardé todo lo que vi contenido en mi cabeza solo para ir a casa e intentar imitar lo que vi. No saber si algún día el peinado sería mi pasión, o que me dieron el don de mis manos para hacer exactamente lo que hago ahora, crear.


Mi nombre es Shywana Elzy, una cosmetóloga con licencia y propietaria de Creative Images Hair Designs ubicada en Champaign, IL. También me gradué de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign con un título en Speech-Communications.


Poco sabía, esas experiencias infantiles en el salón comenzaron mi viaje como estilista. Asistí al Lena Bryant's Beauty College, ubicado en el lado sur de Chicago, donde crecí. No era lujoso, enorme, o lo que una persona suele esperar cuando busca una escuela de belleza. Pero, nada de eso me importó, estaba allí para lograr el objetivo. Una lección muy importante que aprendí fue que el cabello es universal. En pocas palabras, el cabello es cabello. Entonces, llevando conmigo ese conocimiento muy simple pero importante, siempre me esfuerzo por dar lo mejor de mí.


Unos meses después de la escuela comencé a trabajar en el Exotic Trenz Salon en el lado sur de Chicago. Ya era un salón exitoso con aproximadamente 3 peluqueros y 9 estilistas. Pudo haber sido intimidante. Era el estilista más joven y trabajaba con personas que habían establecido clientela y años en su haber. Una vez más, estoy mirando y aprendiendo. Mi clientela creció rápidamente. Los hombres eran mis principales clientes porque era hábil para trenzar y retorcer el cabello. Luego, más mujeres y niños se convirtieron en clientes habituales.


Después de 2 años, me mudé a Champaign. Trabajé en 2 salones antes de trabajar en el salón Regis, donde permanecí 9 años. Ahora Regis era nuevo y emocionante. Era diferente a cualquier lugar donde había trabajado porque me presentaron al Mundo de la Diversidad. Estuve expuesto a todo tipo de personas con diferentes texturas de cabello, largos y colores. Tenían diferentes expectativas sobre su cabello. Entonces, finalmente, estaba siendo desafiado. Lo desconocido puede dar miedo a cualquier estilista, pero una vez más, el cabello es cabello. Tuve mis pruebas y errores. Tenía esas tareas desafiantes que me motivaron a querer "saber". Aprendí todo lo que pude y me volví muy bueno en lo que probablemente nunca habría seguido si mantuviera límites en mis habilidades.


5 años después, comencé a sentir que mi pasión crecía y ansiaba más. Me volví descontento y necesitaba algo nuevo. Inesperadamente, un cliente me remitió a un amigo que fue responsable de contratar a un estilista para operar el salón en el campus de EIU en Charleston, IL. Alquilé el salón durante tres años mientras trabajaba simultáneamente en Regis. Se volvió un poco demasiado, viajar una hora en cada sentido después de terminar un turno en Regis, entre otros.

responsabilidades. Finalmente me alejé de ambos. Sintiendo que puedo hacerlo mejor como contratista independiente, volví al alquiler de la cabina. Me dije que el próximo salón en el que trabajo será mío. Era perjudicial para mi espíritu, mi oficio y mi vida tener mi destino en manos de otra persona. Tres años después, salir de la fe es lo que hice. No sabía cómo, qué, cuándo, dónde o quién, solo tuve una visión.


Sabía que estaría en control de mi éxito, que cada decisión que tomara se basaría en lo que deseaba. Tengo libertad, paz y alegría de nuevo. Mi impulso ha crecido aún más. Sé que fue mi paciencia, determinación, motivación, humildad y fe en Dios lo que me llevó al "área gris". No me arrepiento de los caminos que he tomado en mi viaje a la zona gris. Estaban destinados a construirme. ¡Y no voy a renunciar!